自动驾驶太烧钱 前景远大的技术会打水漂吗

来源:雷锋网 2020-03-16 09:21:28
近日,The Information 发布最新研究称,投入自动驾驶战场的各家公司已经累计花掉了约 160 亿美元。需要注意的是,这 160 亿美元还没算上为了自动驾驶布局而发生的并购。举例来说,英特尔买下 Mobileye 就花掉 153 亿美元。看来,这项前景远大的技术同时也是个不折不扣的烧钱机器。

烧钱榜上排名前两位的是 Waymo 和通用 Cruise,两家公司砸钱都超过 30 亿美元。第三名的 Uber 则烧掉了 20 亿美元。显然,光是这三家公司就用掉了近半的资金。

这个数字确实相当惊人,特别是在自动驾驶商业部署受阻,多家主要 OEM 商热情下降的情况下。

要说自动驾驶梦想最坚定的 OEM 商,肯定非通用莫属。在最近的投资者日上,Cruise CEO Dan Amman就描绘了未来的自动驾驶大蛋糕,称其市场规模可达每年 8 万亿美元,其中乘用市场分掉 5 万亿美元,货运市场分走 2 万亿,而车内体验与数据挖掘则至少有 5000 亿美元的机遇。

事实上,8 万亿美元这个数字并不是 Amman 的臆想,全球地面运输业务想达到这个级别并不困难。当然,其限制条件是大多数地面运输载具都切换为自动驾驶。虽然全部自动驾驶化是大趋势,但整个转变过程恐怕要花几十年时间。

显然,160 亿美元的投入与潜在收入相比只能算毛毛雨。不过,在多变的未来面前,如此庞大的投资会不会打水漂谁能说的清呢?

下面,我们就一同来看看这些数字背后还有什么隐藏信息:

先发不一定能制人

现阶段,大家在自动驾驶上确实花钱不眨眼,因为谁都想成为那个赢家好拿走 8 万亿美元市场的大部分。可惜,在科技行业,先行者不一定能笑到最后,微软和苹果是正面典型,但 Facebook 和亚马逊这样的公司却是后发制人成功翻盘并笑到了最后。

除了庞大的市场,大家对自动驾驶出租车如此上心主要还是因为这不再是一场卖车游戏,出售的是整个交通运输价值链,即车辆、燃料/能源、保养、保险、用户体验等绑定在一起的超级大礼包。也就是说,谁赢了就能身兼多职,把制造商、零售商、服务商、保险公司、燃料公司和运输公司的钱都赚走。不过,赢家通吃的局面可能无法长期保持。

自动驾驶出租车落地初期,市场竞争会比较小,大家会一城接一城慢慢铺开,但在城市选择上肯定会避开对手的锋芒。因此,在竞争扩张阶段结束后,市场上会出现多家分庭抗礼的巨头,垄断是非常难的。

用车成本会降低,但出行频次会上升自动驾驶技术的普及能节省人力成本,最终会拉低出行价格,特别是城市短途出行。除此之外,你也不必承担用车的费用了。

不过,这并非汽车产业的末日,因为出行价格的降低能大幅增加用户基数,营业额反而会有增长,因此 8 万亿美元并不是终点。

还有什么额外的好处?

从现有数据来看,美国人每年花在开车上的时间大约为 500 亿小时。如果按照平均薪资每小时 35 美元来算,这部分生产力释放出来的话价值可是高达 1.7 万亿美元。粗略估算,利用驾驶时间,全球则能释放出至少 5 万亿美元的生产力(美国人的行驶里程占到世界四分之一)。

自动驾驶汽车不可能消除所有交通事故,不过它们在安全性达不到一定标准时肯定上不了路。大规模上路后,其车技则会随着时间不断精进。2014 年时,NTHSA 给出的数据显示,全美交通事故每年造成的损失高达 8710 亿美元。扩大到全球范围,这个数字可能会达到 3-4 万亿美元。因此,即使能将事故减少一半,也能带来巨大收益。

自动驾驶并非出行革命的终点

一些更大胆的人认为,陆地交通并非我们的未来,人类未来会在天空完成日常出行。毕竟天空的 3D 特性几乎能提供无限的交通线路,而且这种交通方式的基础设施投资少,速度也更快。

确实,几十年后也许飞行汽车真的能成真,到时甚至会有更多我们想象不到的交通方式出现,它们能创造更为巨大的利益,同时也需要更高的投资。

这样来看,160 亿美元确实只能算九牛一毛了,只要能成功再投入十个 160亿都不是事。

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