香港特区政府10月20日公布的数据显示,最新经季节性调整失业率由6月至8月的6.1%,上升至7月至9月的6.4%,创近16年来的高位,失业人数增至近26万人,就业不足率则继续维持在3.8%。

数据显示,大多数主要经济行业的失业率均有所上升,与消费及旅游相关行业,例如零售、住宿及膳食服务业等,合计的失业率环比急升0.8个百分点至11.7%,创下2003年非典以来的高位。

同时,餐饮服务业的失业率和就业不足率分别急升至15.2%及9.5%;建造业的失业率和就业不足率仍然高企,分别为10.9%和8.3%;多个其他行业的失业情况恶化,尤其在艺术、娱乐及康乐活动业。

香港劳工及福利局局长罗致光表示,在本地第三波疫情下,劳工市场在第三季全季恶化,但由于本地疫情在9月已减退,劳工市场面对的压力在季末有稳定迹象,政府推出的“保就业”计划能提供支援作用。

他指出,由于整体经济状况依然疲弱,加上全球疫情仍在变化,劳工市场在短期内仍将面对压力,香港特区政府已推出历来最大规模的纾困措施,包括一系列保就业及创职位的措施,以帮助保障员工就业。

香港特区行政长官林郑月娥10月20日向媒体表示:“在过去一个星期,有12宗本地确诊个案,而并未有新的群组个案,加上过去三天亦未出现源头不明个案,可见疫情稍作缓和。”

国泰裁员推升失业率

10月21日早,国泰航空宣布,将整体削减约8500个职位,占集团总体3.5万名员工的24%,裁员规模超过此前市场预期的6000人。同时,国泰旗下的港龙航空将即日停止营运。

国泰表示,此次涉及的8500个职位中,未来数周将裁减约5300名驻港员工,另有约600名非驻港员工可能受到影响。由于近月采取冻结招聘及关闭若干海外基地等节流措施,其余2600个职位现已悬空。

香港中文大学商学院高级讲师李兆波表示,国泰在香港裁员5000多人,本港失业人数最少增加至26.4万人,按7月至9月未经调整失业率6.67%,假设劳动人口维持在388万人,国泰裁员会把失业率推高约0.13个百分点。

同时,他指出,国泰率先裁员后,担心有更多大企业仿效。他坦言,国泰目前面对生死存亡之际,只能大刀阔斧节省开支,而粤港澳三地迟迟未能通关,加上“旅游气泡”反应差于预期,香港旅行社恐将掀起第二波裁员潮,失业率或突破7%。

星展银行(香港)经济研究部经济师谢家曦指出,由于内地与香港尚未恢复通关,内地旅客消费占30%的零售业将持续受压,自去年社会冲突以来,本地零售业已经历了长达一年半的低迷期,预计将陆续有中小企业倒闭,与旅游相关的行业失业率将持续上升,年底前整体失业率可能会攀升至7.2%。

放宽本地团限制

受疫情“封关”影响,香港旅游业几乎陷入停摆。香港旅发局10月19日公布的数据显示,9月访港旅客初步数字为9132人次,同比锐减99.7%。今年前9个月,访港旅客355万人次,同比大跌92.4%,内地客与非内地客分别为269.6万人次和85.5万人次,同比下挫92.7%及91.3%。

香港食物及卫生局局长陈肇始10月20日宣布,考虑到疫情与经济,行政会议通过《第599G章》修订,扩大群组聚集范围,涵盖旅游、婚礼、文书会议限制,其中旅行团人数上限为30人,而婚礼及会议人数则增至50人,措施将于10月23日生效。但其他社交距离措施暂时维持不变,如餐厅一桌上限4人等。

据了解,本地游旅行团行程必须包含“绿色生活本地游鼓励计划”指定的绿色地点,或在香港旅发局推出的“赏你游香港”项目50个行程之内。香港多个旅行社随即推出多个本地团,团费约100至400港元不等。

她表示,虽然香港疫情的7日确诊平均数由上周的高位逐步回落,但过去一周仍有不明源头的新增个案,社区仍有隐形传播链,“在新常态下,香港不能长期以零确诊为目标,但在未有有效疫苗出现前,需与病毒共存颇长时间,社区出现零星个案不能避免,调整社交距离措施亦需避免一刀切的做法。”