继虎牙、斗鱼合并之后,今年另一宗直播行业重磅整合或将浮出水面。

10月26日,据媒体报道,有多位知情人士透露,此前网传百度收购欢聚时代旗下直播平台YY业务的事情有新消息,这项谈判已接近完成,或将在近日正式对外公布相关细节。报道中称,百度本次的收购计划仅限于YY在国内的业务,其海外业务则将保持独立运营。

受此传闻影响,欢聚时代股价在10月23日美股盘前涨幅一度超过10%,截至当日美股收盘,欢聚时代股价为85.13美元,上涨5.22%,市值达到68.79亿美元。

21世纪经济报道就此向百度方面求证,但百度并未给出明确回复。YY方面则表示不予置评。

“这个传闻还是有一定可信性的,因为此项收购的确是百度和欢聚时代双方想要的结果。”中南财经政法大学数字经济研究院执行院长盘和林分析称,“YY国内业务能够为百度拓展业务边界,或者说丰富百度的搜索内容指向。”

新一轮直播大战

对于欢聚时代而言,当下这个时间点确实颇为微妙。至少从数据上来看,与海外的高歌猛进相比,欢聚时代的国内业务进入了增长瓶颈。

根据欢聚时代最新财报数据,今年二季度,其全球直播服务的移动端月活跃用户同比增长20.4%至1.023亿,其中YY直播4120万,同比增长6.0%;中国以外的Bigo live 2940万,同比增长41.3%;中国以外的Hago3170万,同比增长25.3%。

需要注意的是,财报称,BIGO直播收入首次超过了集团直播收入一半以上。相较之下,YY第二季度直播收入虽然同比增长40.1%,但其总付费用户数同比下降2.2%。与BIGO海外扩张势头和影响力相比,主攻国内市场的YY,其增长在放缓。

事实上,当前国内传统直播平台整体增长面临行业性瓶颈期,同时还需要应对抖音、快手等新锐短视频平台的竞争。据梳理,今年上半年典型的传统娱乐直播企业收入存在一定程度的下滑:欢聚时代营收为105.78亿元,同比下跌4.5%,陌陌营收74.62亿元,同比下跌5.25%,天鸽互动营收2.11亿元,同比下跌24.58%。

因此,尽管今年一季度的疫情令直播带货火爆异常,但竞争与整合也成为行业新的趋势。例如,今年在腾讯的推动下,斗鱼和虎牙于本月最终完成了合并。

有意思的是,这宗交易的背后,依然有欢聚时代的身影。今年8月,欢聚时代宣布向腾讯转让3000万股虎牙B类普通股,交易规模为8.10亿美元现金,9月虎牙直播主体公司发生工商变更,欢聚时代关联公司退出,腾讯全资控股,算是为两者的合并铺平了道路。

值得注意的是,在YY业务出售传闻传出的同日,欢聚时代联合创始人、董事长兼CEO李学凌在朋友圈称“以前专注于战斗,总想着赢。今后要专注于给别人提供价值,把看似不可能完成的任务做成。”这也被外界猜测或许与此次收购传闻有关。

“互联网行业大多数都是如此,群雄并起后留下一两家企业,互联网公司最终都走向了整合,因为大多数互联网行业切入之时都是烧钱模式,”盘和林分析指出,“直播市场未来容纳2-3家直播平台问题不大,集中是必然的。”

此外,有业内人士分析指出,如果百度收购YY国内业务,新一轮的直播大战将继续开打,只不过主角将演变为腾讯、百度、字节跳动等几大国内巨头。

盘和林指出,直播平台背靠互联巨头,维持长期现金流水的稳定,有利于互联网巨头和直播平台双方。更加重要的是,这种结合容易与互联网巨头现有业务产生协同效应。

“比如以游戏为核心的腾讯需要游戏直播,阿里需要电商直播,百度也需要将搜索结果导向更多自家的内容平台。”盘和林认为,“如今直播平台是一个流量入口,而单纯依靠直播内容吸引流量,门槛太低,持续性太差。只有与现有巨头的业务融合,才会有更大的价值,才能够让直播平台逐步走向变现。”

百度拓展业务边界

直播无疑是百度今年的重点发力赛道之一,这也无怪乎百度或有意进行大手笔收购。

今年早些时候百度执行副总裁沈抖在接受包括21世纪经济报道在内的媒体采访时表示,百度如今在做的事情是从传统的信息搜索转向服务连接。

“直播会是介质之一。”沈抖指出。在他看来,搜索与直播拥有非常好的结合点,“直播可以独立存在,但直播的存在也需要被发现,与此同时相较于文字与短视频而言,直播也更具备即时性和互动性”。

不过彼时,百度内部对直播的定位,仍是知识直播的性质。李彦宏在亲自直播时强调,通过直播在百度平台表达信息和知识,是非常有必要的。

百度做知识直播的逻辑不难理解。搜索是强需求,优质、专业的信息和知识是搜索最重要的内容,这也是过去百度要做百科、贴吧、知道等泛知识类产品的原因,如今这些知识类的产品已经成为搜索的标配。

而当下内容信息的形式更加丰富,多出了短视频、直播等业态,百度也必然会加以布局。百度的直播定位于与搜索业务强相关的泛知识直播,这样可以与主业务协同发展,既可以发挥搜索的优势,又可以推动搜索业务。

然而,娱乐起家的YY与这一定位则颇不相同。在YY应用上,拥有舞蹈、户外、脱口秀、游戏、喊麦、直播购等频道,相对而言更加娱乐化。

如果要收购,百度面对的首要问题就是业务融合。事实上,也唯有业务融合,才能发挥直播平台本身的最大价值。有知情人士称,围绕此次收购事宜,百度确实动了心思,但依然尚未下定决心。换言之,百度对未来业务融合的落地仍有顾虑。

“对于百度来说,未来的YY应该依然是以短视频、直播等方向拓展业务边界。这本身和百度知识直播的定位并不冲突。”盘和林分析称,“因为搜索引擎的结果是多目的性的,有人搜索为了开心,有人搜索为了知识,所以YY国内业务能够为百度拓展业务边界,或者说丰富百度的搜索内容指向。”